Monument aux victimes de l’hospice Saint-Charles

Construit en 1923-1924 dans le quartier Saint-Roch, l’hôpital de la marine est d’abord destiné à soigner les marins et les immigrants ; à partir de 1888, il change de vocation, accueillant les orphelins et les enfants pauvres.

En 1927, l’hospice Saint-Charles est sous la responsabilité des Sœurs du Bon Pasteur et il héberge 30 religieuses et 371 enfants lorsque, le 14 décembre, un incendie ravage l’édifice, faisant plusieurs victimes (de 28 à 36 selon les sources).

Érigé dans le cimetière Saint-Charles, un monument commémoratif rappelle le souvenir de toutes ces victimes.

 

« Le monument collectif commémorant les victimes de l’incendie ayant eu lieu à l’Hospice Saint-Charles le 14 décembre 1927 est d’une grande sobriété et d’une rare élégance. Il est de style art déco, selon l’historienne de l’art Thérèse Labbé. C’est un monolithe en granit brut rose pâle qui repose sur un socle du même matériau. Le socle est d’une largeur de 190,5 cm, d’une longueur de 76,2 cm et d’une hauteur de 30,5 cm. La structure verticale du monument se rétrécit aux deux tiers de sa hauteur et se termine par un bord supérieur horizontal. Sur la face principale, s’allongeant du haut vers le centre, un rectangle contient une croix latine nue et deux rameaux incrustés en bas-relief de chaque côté des bras de la croix. Au centre inférieur du monument, un médaillon de bronze arbore des armoiries avec une femme assise sur les rives d’un fleuve, tenant dans son bras droit une corne d’abondance et s’appuyant sur un bouclier orné d’un lion. Un castor est à ses pieds sur la rive et un voilier vogue au loin. Une devise en latin Natura Fortis Industria Crescit encercle le haut de ces armoiries, tandis qu’une citation en latin Condita Quebecense/AD MDCVIII/ CIVITATIS REGIMINE/DONATA A.D./MDCCCXXXIII/QUEBEC/ est écrite à l’horizontale au bas. Sous le médaillon de bronze, des lettres, aussi en bronze, apparaissant en haut-relief rendent hommage aux victimes. »

Source : Culture et Communications Québec.
Répertoire du patrimoine culturel du Québec.

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La Presse, 15 décembre 1927

Incendie de l’Hospice St-Charles, 14 décembre 1927 – Archives de la Ville de Québec, Fonds Ville de Québec, Q-C2-10-N001565